台北医書探求録

台湾

第一話

さっきから、やたらと僕の周りをうろつく男性がいる。歳は四十過ぎであろうか。服装はかなりラフで、清潔感があるとはいいがたい。禿げあがった頭皮は、蛍光灯を反射させ、青白く輝いている。

重慶南路の地下にある書店に僕はいた。

ホテルでチェックインを済ますと、夕食までの時間を利用して、さっそく書店巡りに出ていたのだ。
螺旋階段から地下へ降りると、雑貨店があり、その奥に進むと書店に辿り着いた。入り組んだ構造だ。地下にあるがためか、喧騒からは隔離された感がある。

東洋医学に関する書籍が、所狭しと陳列している。僕の他に客は、中年の男が一人居るだけだった。


中年の男はなぜか、ジョジョ立ちをしている。いや、違う。頭を左右に揺すり、身体をねじって、なにやらせわしなく動いている。興味は目の前の本棚にはないようだ。たまにチラリと僕のなにかを覗き見ている。外国人が珍しいのか。なにがそれほど気になるというのか。

僕の手元を露骨にガン見している。

やはりそうか。でも、わざわざ見せてやる必要はない。


僕は例のごとく、店員にメモを見せ、在庫の確認が終わるのを待っていた。


男は爪楊枝を遊ばせて、落ち着きがない。歯間の掃除というよりは、精神安定剤の代わりのようだ。ずり落ちたメガネからは、疑い深そうな目が覗く。男の動きは、警戒を誘うものがあった。

螺旋階段からは生ぬるい風が流れてくる。
いやらしく皮膚に纏いつく。

視線が交錯する。
わずかに目が合った。

なぜか、ジリジリと近づいてくる。
僕はジリジリと離れる。

暗闇の中で、電灯が点滅していた。

(つづく)

台北二手書巡り

雅舎二手書店
雅舎二手書店 医学書も若干あり。

竹軒
二手書めぐり


【二手書】
中古本のこと。書店街とはいっても、東京の神保町ほど密集していると訳ではない。書店数も比べれば、多くはない。

台北医書探求録1コラム①台北の書店巡り記録
台北医書探求録2コラム②二手書巡り
台北医書探求録3コラム③台湾の鍼灸
台北医書探求録4コラム④後記 ⑤MAP